Thursday, 21 July 2011

Mind the gap updated 8th August


I thought about the gap as I sat on the underground train and got well and truly stuck on the circle line, listening to the regional anthem of the London commuter as the train approaches the platform and the announcement is made repeatedly to “mind the gap between the train and the platform”.

One day before I had received this message: (translated and de-medicalised for the lay people)

This is a brief letter about the situation in -------- paediatric hospital in Baghdad
There is a chronic shortage of essential medications such as: Steroids (for severe asthma), Calcium injections, Vitamin K (for bleeding disorders in the newborn), Phenytoin (for epileptic convulsions), Ventolin (for asthma), Antipyrol (this is just Paracetamol!), Albumin (a protein infusion for children with severe burns, some kidney and liver diseases), Metronidazole (commonly used antibiotic for intestinal infections), Intravenous fluids, Oral rehydration solution

There is also a shortage of equipment: The department does not have an oxygen monitor, there is no defibrillator, no ECG machine, no laryngoscope (piece of equipment used to introduce an endotracheal tube), insufficient oxygen masks, no endotracheal tubes (fine tube passed into the trachea to pump oxygen straight to the lungs in very sick children).

There is a shortage of canullas (plastic devices placed into veins to give fluids, medications or blood), shortage of nasogastric tubes (tubes passed into the stomach either to feed children through, or to withdraw stomach fluid after surgery or injury to the stomach)

Oxygen is only available in the infectious disease unit and the emergency room so children with congenital cardiac disease are admitted to the infectious disease ward and become exposed to the risk of contracting tuberculosis or meningitis.

The next day and for the first time I succumbed to my curiosity and attended the morning sessions of a one-day event aimed at bringing together those working for and wishing to contribute to improving health care in Iraq.

Charitable organizations, the international committee of the red cross, a couple of the British antiwar speakers against depleted uranium, and a collection of Iraqis, doctors and medical students completed the audience.

I listened to four presentations, one from the ICRC, and three from Iraqi doctors based in the UK, but who have been back to the health service in Iraq, setting up a training centre, as government advisors, or hospitals managers.

I went against advice, and with major trepidations, whenever I hear anyone has returned to take up a position within the establishment in Iraq my immediate thought is “traitor”.

Of the people I listened to only one came close to changing my mind.

The first speaker Mr Amir Al-Mukhtar a surgeon working in Scotland, who held the post of director general of the Medical City Teaching Hospitals complex from February 2004 to August 2006.

An accomplished speaker, talking about my beloved Medical City and with lots of criticism for the Americans, it was perhaps not surprising I listened intently.
He came across as genuinely wanting to improve the situation but constrained by the people surrounding him, he sounded proud of the people he had worked with and much less condescending toward the staff then the other two Iraqi speakers.

He was frustrated at being unable to spend his budget to buy necessary equipment, and amazed by the ease with which he could refurbish offices twice or thrice over, he alluded to corruption on all levels, and stated that because he had refused to issue a contract for several hundred thousand dollars to renovate the hospital gardens he lost out on several million dollars spending for the hospital, and he hinted that if you were not part of the corrupt system you could easily be removed or accused of being corrupt yourself.

It was not all doom and gloom, on a positive note there is now a state of the art telemedicine facility allowing photos of patients to be sent to America and the diagnosis be returned within 48 hours, exactly what the doctor… sorry computer company director prescribed.

When asked about the strength of the health system he answered with no hesitation “the people”, and went on with some pride to recount the events surrounding an explosion close to the Medical City when about fifty casualties were brought to the hospital, how doctors had come in from home despite the difficulties, how 13 theatres had been opened simultaneously and how everyone worked together and all but one of the patients survived.

The second speaker; Dr Sabah Sadik a retired psychiatrist, who could well become the sixth Iraqi minister of health to be appointed since 2003, gave a rather lackluster performance, with lots of manager speak about accountability and governance, setting up committees and board membership etc, but skimmed over the detail of how he was going to improve the situation.

He did the good politician line on asking the international community to support the democratically elected (?) government, and the need for devolution of central power (well it seems the fashion for everything else why not health?)
He is sure that the Iraqi government would have enough money to provide for the country’s health without charities if “they let us have it” (this statement made with much gleeful wringing of hands) and he talked about public private partnerships and the importance of setting these up early (well why not sell everything while you are at it?).

He dithered and laughed nervously when asked a few straightforward questions from the audience, and Jeremy Packman would have had him for starters.

But what really brought home the realty of who is shaping the future health (?) system was the fact that this minister in waiting actually brought to the attention of the audience a You Tube appearance of the two speakers doing the “mild form” of chest beating for Al-Abbas.
I am not sure if the message was a “you were there too” jibe to his fellow speaker, or a case of “there is no such thing as bad publicity”.

We used to have a saying in Iraq “you are all Baathist even if you do not join”, this had now been replaced by “to get the jobs we can all be chest beaters even if we do not believe”

As the train approached the platform I thought to myself the gap between our elected (?) politicians and what is happening on the ground in Iraq is so wide that the entire country is falling into it.

And if you have read this far, and are interested here is what Iraqi ministerial candidates do for their election campaign.

I am informed that this clip was taken from a longer film covering and I quote "The details of the tour, the medical preparation and touring in the make shift hospitals... then what was going on in Karbala with the horrific 498 killed or badly injured.on the day of Ashoraa reminiscent of the original ashoraa .. and the medical care provided by medical and nursing staff to those injured in a small hospital in Karbala"
A&Eiraqi said...
اين حقي...؟ - للشاعر العراقي محمد صالح بحر العلوم
رحت أستفسر من عقلي وهل يدرك عقلي
محنة الكون التي استعصت على العالم قبلي
ألأجل الكون أسعى أنا أم يسعى لأجلى
وإذا كان لكل من فيه حق: أين حقي؟!

فأجاب العقل في لهجة شكاك محاذر
أنا في رأسك محفوف بأنواع المخاطر
تطلب العدل وقانون بنى جنسك جائر
إن يكن عدلا فسله عن لساني: أين حقي؟!

أنا ضيعت كما ضيعت جهدا في هباء
باحثا عن فكرة العدل بكد وعناء
وإذا بالناس ترجو العدل من حكم السماء
وسماء الناس كالناس تنادى: أين حقي ؟!

أتراني أرتئى ما يرتئيه الناسكونا
وأجارى منطقا يعتبر الشك يقينا
وأقر الوهم فيما يدعيه الوهم دين
أفسيعود العلم يدعوني بحق: أين حقي ؟!

إن أنا أذعنت للخلق وحاولت التعامي
كان شأني شأن من يطلب غيثا من جهام
فنظام الخلق لا يعرف وزنا لنظامي
ونظامي لم يزل يصرخ مثلى: أين حقي؟!

ما لبعض الناس لا يحسب للتفكير فضلا
ومتى ناقشته الرأي تعداك وولى
زاعما إبقاء ما كان على ما كان أولى
من جديد يعرف الواقع منه: أين حقي ؟!

يتني أستطيع بعث الوعي في بعض الجماجم
لأريح البشر المخدوع من شر البهائم
وأصون الدين عما ينطوي تحت العمائم
من مآس تقتل الحق وتبكى: أين حقي؟!

يا ذئابا فتكت بالناس آلاف القرون
أتركينى أنا والدين فما أنت وديني
أمن الله قد استحصلت صكاً في شؤوني
وكتاب الله في الجامع يدعو: أين حقي؟!

أنت فسرت كتاب الله تفسير فساد
واتخذت الدين أحبولة لك واصطياد
فتلبست بثوب لم يفصل بسداد
وإذا بالثوب ينشق ويبدو: أين حقي؟!

بان هذا الثوب مشقوقا لأرباب البصائر
فاستعار القوم ما يستر سوءات السرائر
هو ثوب العنصريات وهذا غير ساتر
وصراخ الأكثريات تعالى: أين حقي؟!

كيف تبقى الأكثريات ترى هذى المهازل
يكدح الشعب بلا أجر لأفراد قلائل
وملايين الضحايا بين فلاح وعامل
لم يزل يصرعها الظلم ويدعو: أين حقي؟!

أمن القومية الحقة يشقى الكادحونا
ويعيش الانتهازيون فيها ناعمونا
والجماهير تعانى من أذى الجوع شجونا
والأصولية تستنكر شكوى: أين حقي؟!

حرروا الأمة إن كنتم دعاة صادقينا
من قيود الجهل تحريرا يصد الطامعينا
وأقيموا الوزن في تأمين حق العاملينا
ودعوا الكوخ ينادى القصر دوما: أين حقي؟!

يا قصورا لم تكن إلا بسعي الضعفاء
هذه الأكواخ فاضت من دماء البؤساء
وبنوك استحضروا الخمرة من هذى الدماء
فسلى الكأس يجبك الدم فيه: أين حقي ؟!

حاسبيني إن يكن ثمة ديوان حساب
كيف أهلوك تهادوا بين لهو وشراب
وتناسوا أن شعبا في شقاء وعذاب
يجذب الحسرة والحسرة تحكى: أين حقي؟!

كم فتى في الكوخ أجدى من أمير في القصور
قوته اليومي لا يزداد عن قرص صغير
ثلثاه من تراب والبقايا من شعير
وبباب الكوخ كلب الشيخ يدعو: أين حقي؟!

وفتاة لم تجد غير غبار الريح سترا
تخدم الحي ولا تملك من دنياه شبرا
وتود الموت كي تملك بعد الموت قبرا
واذا الحفار فوق القبر يدعو: أين حقي؟!

ما لهذى وسواها غير ميدان الدعارة
لتبيع العرض في أرذل أسواق التجارة
وإذا بالدين يرميها ثمانين حجارة
وإذا القاضي هو الجاني ويقضى: أين حقي؟!

أين كان الدين عنها عندما كانت عفيفة
ومتى قدر حقا لضعيف وضعيفة
ولماذا عدها زانية غير شريفة
الآن العرف لا يسمع منها: أين حقي؟!
كان من واجبه يمنحها عيش كفاف
قبل أن يضطرها تبتاع عيشا بعفاف
ولماذا أغلظ القاضي فيها وهو مناف
للنواميس ولا يسأل منها: أين حقي؟!

كم زنى القاضي وكم لاط بولدان وحور
واحتسى أوفر كؤوس من أباريق الفجور
أين كان الدين عن إجراء قاضيه الخطير
ولماذا لم يصارحه كسجان: أين حقي؟!

القاضي الدين تميز على حال الجماعة
أعليه الحكم لا يرى وان يأبى أتباعه
أقضاة الدين أدرى بأساليب الشفاعة
واذا الدين ارتضاها لم يطالب: أين حقي؟!

برياء ونفاق يخدعون الله جهرا
أين مكر الله ممن ملئوا العالم مكرا
إن صفا الأمر لهم لن يتركوا لله أمرا
وسيبقى الله مثلى مستغيثا: أين حقي؟!

ليس هذا الدين دين الله بل دين القضاة
لفقوه من أحاديث شياطين الرواة
وادعوا أم من الله نظام الطبقات
إن يكن حقا فقل لي يا إلهي: أين حقي؟!

ليس في وسعى أن أسكت عن هذى المآسي
وأرى الأعراف والأعراف من دون أسى
بين مغلوط صحيح وصحيح في التباس
وكلا العرفين لا يفهم منه: أين حقي؟!

خطأ شاع فكان العرف من هذا الشياع
صواب حكم العرف عليه بالضياع
وسواد الشعب مأخوذ بخبث وخداع
لقطيع يلحق الذئب وينعى: أين حقي؟!

ليس هذا الذنب ذنب الشعب بل ذنب الولاة
وجهوا الأمة توجيه فناء لا حياة
وتواصوا قبل أن تفنى بنهب التركات
واذا الحراس للبيت لصوص: أين حقي؟!

دولة يؤجر فيها كل أفاك عنيد
أجره لا عن جهود بل لتعطيل الجهود
لم يواجه نعمة الأمة إلا بالجحود
واذا النعمة تغلى في حشاه: أين حقي؟!

من فقير الشعب بالقوة تستوفى الضرائب
وهو لم يظفر بحق ويؤدى ألف واجب
فعليه الغرم والغنم لسراق المناصب
أيسمى مجرما إن صاح فيهم: أين حقي؟!

من حفاة الشعب والعارين تأليف الجنود
ليكونوا في اندلاع الحرب أخشاب وقود
وسراة الشعب لاهون بأقداح وغيد
وجمال الغيد يستوجب منهم: أين حقي؟!

عائشاً عيشة رهط لم يفكر بسواه
همه أن ينهب المال لإشباع هواه
أين من يفتح تحقيقا يرى عما جناه
ويريه بانتقام الشعب جهراً: أين حقي؟!

أيها العمال هبوا وارفعوا هذى البراقع
عن وجوه ما بها غير سحاب ومصانع
واصرفوها عن عيوب عميت عن كل دافع
وتراني صادقا عنها بقولي: أين حقي؟!

أيها العمال أين العدل من هذى الشرائع
أنتم الساعون والنفع لأرباب المصانع
وسعاة الناس أولى الناس في نيل المنافع
فليطالب كل ذي حق بوعي: أين حقي؟!

كيف يقوى المال أن يوجد في غير جهود
أين كان النقد لولا جهد صناع النقود
ومتى يقدر أن يخلق طيرا من حديد
فلهذا الجهد أن يدعو جهرا: أين حقي؟!

أين كان المال قبل الجهد أو قبل الطبيعة
وهما قد سبها في غابر العهد شروعه
واذا بالمال لا يذكر للعهد صنيعة
وإذا بالجهد يستجدى صهبانا: أين حقي؟!

لم يؤثر بيقيني ما أقاسي من شجون
فشجوني هي من أسباب تثبيت يقيني
ولتكن دنياي ما بين اعتقال وسجون
وليكن آخر أنفاسي منها: أين حقي؟
31 July 2007 19:39
Bruno said...
A very informative and revealing post. Thanks.
01 August 2007 12:52
3eeraqimedic said...
Sorry I need to read this a few times to understand, then connect, before I can respond!!!! will try!
01 August 2007 19:56
3eeraqimedic said...
It gets worse, since posting this I have learnt that even the "less bad" of the two was just a good actor!
01 August 2007 19:57

No comments:

Post a Comment